¡Feliz 61 Cumpleaños Douglas Adams!

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Si entras hoy a Google Don’t Panic, es decir no te asustes, es solo su manera de celebrar el que habría sido el 61 cumpleaños del genial Douglas Adams (falleció demasiado pronto en 2001). Por supuesto Douglas Adams es el creador de la genial The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy  o Guía del Autoestopista Galáctico. Si no has léido la novela, pues ¿qué esperas? y a los demás, pues tener listas sus toallas… nunca se sabe que estarán planeando esos Vogones.

Y si eres fan de Doctor Who deberías saber que durante la serie 17 en 1979 fue jefe de guiones (algo así como el showrunner de esa época) y su mano se nota en toda esa serie. De esa serie los episodios The Pirate Planet y City of Death [1] son totalmente suyos (ambos geniales), además escribió Shada, pero este nunca se terminó de filmar debido a huelgas en la BBC. Sin embargo Shada ha tenido nueva vida en forma de novela en 2012 gracias al trabajo de Gareth Roberts basado en el material dejado por Adams, y la verdad el resultado es notable, muchas veces durante el libro pareciera que el que escribe es propio Douglas Adams.

 [1]: Nótese que City of Death aparece escrito bajo el seudónimo de David Agnew.

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¡Feliz Día de la Toalla!

El día de la toalla se celebra cada 25 de mayo y su propósito no es otro que conmemorar y recordar al genial Douglas Adams, tristemente fallecido en 2001. Adams es por supuesto el autor de la famosa The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy o Guía del Autoestopista Galáctico y recientemente hablamos de él recordando el que habría sido cumpleaños número sesenta.

Ahora la pregunta obvia es ¿qué demonios tiene que ver una toalla?, pues simplemente el que una toalla es el bien más valioso que puede poseer un viajero espacial. Y como prueba, esto es lo que dice La Guía sobre las toallas:

…una toalla es el objeto de mayor utilidad que puede poseer un autoestopista interestelar. En parte, tiene un gran valor práctico: uno puede envolverse en ella para calentarse mientras viaja por las lunas frías de Jaglan Beta; se puede tumbar uno en ella en las refulgentes playas de arena marmórea de Santraginus V, mientras aspira los vapores del mar embriagador; se puede uno tapar con ella mientras duerme bajo las estrellas que arrojan un brillo tan purpúreo sobre el desierto de Kakrafun; se puede usar como vela en una balsa diminuta para navegar por el profundo y lento río Moth; mojada, se puede emplear en la lucha cuerpo a cuerpo; envuelta alrededor de la cabeza, sirve para protegerse de las emanaciones nocivas o para evitar la mirada de la Voraz Bestia Bugblatter de Traal (animal sorprendentemente estúpido, supone que si uno no puede verlo, él tampoco lo ve a uno; es tonto como un cepillo, pero voraz, muy voraz); se puede agitar la toalla en situaciones de peligro como señal de emergencia, y, por supuesto, se puede secar uno con ella si es que aún está lo suficientemente limpia.

Y lo que es más importante: una toalla tiene un enorme valor psicológico. Por alguna razón, si un estraj (estraj: no autoestopista) descubre que un autoestopista lleva su toalla consigo, automáticamente supondrá que también está en posesión de cepillo de dientes, toallita para lavarse la cara, jabón, lata de galletas, frasca, brújula, mapa, rollo de cordel, rociador contra los mosquitos, ropa de lluvia, traje espacial, etc. Además, el estraj prestará con mucho gusto al autoestopista cualquiera de dichos artículos o una docena más que el autoestopista haya “perdido” por accidente. Lo que el estraj pensará, es que cualquier hombre que haga autoestop a todo lo largo y ancho de la galaxia, pasando calamidades, divirtiéndose en los barrios bajos, luchando contra adversidades tremendas, saliendo sano y salvo de todo ello, y sabiendo todavía dónde está su toalla, es sin duda un hombre a tener en cuenta.

Así que ya saben, siempre hay que tener lista tu toalla en caso de que sea necesario huir del planeta. Y lo más importante:

DON’T PANIC!

Más información en towelday.org.

¡Feliz 60º Aniversario, Douglas Adams (1952 – 2001)!

“In the beginning the universe was created. This made a lot o people very angry and has been widely regarded as a bad move…”

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En el primer especial de navidad de Doctor Who (2005) The Christmas Invasion, hay un pequeño diálogo que pasa casi desapercibido: El Doctor acaba de vencer al líder de los Sycorax, Rose se acerca y lo ayuda a ponerse su bata -ha estado todo el episodio vestido solo con pijamas y bata- y dice “No está mal para un hombre en pijama. Muy a lo Arthur Dent. Un hombre simpático” (minuto 00:47). ¿Pues quién es este Arthur Dent?,  es el protagonista de The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy o Guía del Autoestopista Galáctico, la obra principal de Douglas Adams y en ese momento te das cuenta que el hecho de que Russell T Davies tenga al Doctor todo el episodio vestido solo con pijamas y una bata es una suerte de homenaje a Adams (Arthur Dent viste precisamente pijamas y bata durante todo el libro).

Entonces, ¿quién es Douglas Adams y por qué nos interesa tanto su obra?. Douglas Adams es un escritor y guoinista inglés que destacó por la brillantez, agudeza, ingenio y humor que plasmó en todos sus escritos, alguien que de verdad merece el título de genio. De sus escritos el más conocido es evidentemente The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy, clásico entre los clásicos entre las novelas de Ciencia Ficción. Corría el año 1971 y Adams recorría Europa haciendo autoestop con una copia de Hitch-hiker’s Guide to Europe en su equipaje, estando en Austria, algo borracho y sin poder encontrar un lugar donde pasar la noche, decide hacerlo al aire libre. Allí mirando al cielo en una noche estrellada pensó “alguien debería escribir una guía de autoestopismo para la galaxia”. Años más tarde en 1977 aquella idea se concretaría cuando la radio de la BBC le pide crear una comedia de ciencia ficción y como se dice, el resto es historia.

The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy, narra la historia de Arthur Dent un inglés de mediana edad que un día cualquiera por la mañana, vestido solo con sus pijamas y una bata, se convierte en el único sobreviviente del planeta Tierra que ha sido demolida para abrir paso a una autopista hiper-espacial. Arthur logra huir gracias a su amigo Ford Prefect un extraterrestre proveniente del sistema de Betelguese que se encuentra en la Tierra como reportero para esta guía a autoestipismo galático. Juntos tendran numerosas aventuras y se encontraran con notables personajes como Zaphod Beeblebrox un presidente de la galaxia con dos cabezas y tres brazos o con el depresivo Marvin, el androide paranoico. The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy,
es en una serie que se compone de 5 libros The Restaurant at the End of the Universe; Life, the Universe and Everything; So Long, and Thanks for All the Fish y Mostly Harmless. La serie completa es una de esas genialidades que se encuentran pocas veces, es divertido, entretenido y está llena de la notable agudeza, brillantez e ingenio de Adams. Posteriormente y tras la muerte de Adams se publica en 2008 And Another Thing... como cierre de la serie, escrito por Eoin Colfer con la venia de la familia de Adams.

Entre los otros trabajos notables de Adams se encuentra la serie de libros de Dirk Gently que mencionábamos aquí y que por cierto no solo una novela sobre detectives, hay máquinas del tiempo, ridículos y absurdos dioses en decadencia, estupidez y genialidad por doquier, es decir, todo sus temas favoritos. Y por supuesto Doctor Who, del que Douglas Adams fue Editor de Guiones para la serie 17 en 1979 con Tom Baker como el Doctor. Allí su huella, si se pone atención, se puede ver en numerosos episodios. Sin embargo, solo 3 episodios fueron escritos totalmente por Adams, los notables The Pirate Planet, City of Death y Shada que lamentable nunca se pudo terminar debido a una serie de huelgas que afectaron a la BBC en esa época.  Por supuesto su influencia en Doctor Who no terminó cuando salió del programa, ni menos con su muerte, siendo el genio que era inevitablemente que ésta permeó en las mentes de los futuros (actuales) escritores del programa. Por ejemplo esa idea del minotauro como un dios olvidado de Toby Withouse en The God Complex es puramente Adams, lo mismo pasa con esas frases al pasar sobre sofás que pueden leer,  o cosas como ir a ver las primeras palabras escritas talladas en un gigantezco acantilado. En resumen, si te gusta ese Doctor que es un demente, un loco, a veces ridículo y absurdo, pero que sigue siendo un genio como lo fueron por ejemplo Tom Baker, David Tennant o Matt Smith en la actualidad, si te gustó el delirante segundo episodio de Eccleston The End of the World, te va gustar leer a Douglas Adams.

Douglas Adams también fue un gran músiico -tocaba la guitarra- y era amigo de  David Gilmour de Pink Floyd, colaboró en varias formas con el grupo e incluso para uno de sus cumpleaños fue invitado a subir al escenario a tocar con ellos… ¡sí, tocó la guitarra en vivo con Pink Floyd!.

Y por supuesto como un escritor de ciencia ficción que se precie predijo algunas cosas como los ebooks y/o tablets, pues The Guide (La Guía) no es otra cosa que un aparato electrónico que contiene gran cantidad de información (¿alguien dijo wikipedia?), información que por cierto se actualiza en forma automática, es decir, Internert.

Hoy 11 de marzo de 2012  Douglas Adams habría cumplido 60 años y para celebrar su vida en lugar de lamentarse su familia y amigos evidentemente organizaron una fiesta.

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Notas: Ediciones en inglés  aquí (ebook) o aquí (en papel y despacho gratis a todo el mundo). Las ediciones en español aquí, eso si hay que tener en cuenta algunas “genialidades” en la traducción; por ejemplo en La Guía del Autoestopista Galáctico se traduce “digital watch” como “reloj de lectura directa” o cambiar todo el sentido del título The Restaurant at the End of the Universe  traduciéndolo como “El Restaurant del fin del Mundo”.

The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy tendrá aplicación para iOS

Si estabas buscando la excusa perfecta para tener un iPad, aquí está:  The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy  tendrá una aplicación para iOS; y no, no se trata de la novela de Douglas Adams (que se encuentra disponible como ebook hace rato) sino de La Guía misma.

Así que la próxima vez que después de una inesperada sesión de poesía vogona necesites encontrar el bar más cercano en la galaxia donde recuperarte con un Pan-Galactic Gargle Blaster  puedes encontrarlo solo consultando La Guía en tu dispositivo iOS. Por el momento no se sabe si estará disponible para Android, pero suponemos que si le va bien también lo estará.

Entonces, pueden ir preparando su toalla y recuerden… Don’t Panic.

Visto en wired.com.

Douglas Adams, 10 Años

Hoy se cumplen 10 años del fallecimiento del siempre genial Douglas Adams. Adams es el autor de la mundialmente famosa The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy (o La Guía del Autoestopista Galáctico), que junto a  sus secuelas The Restaurant at the End of the Universe; Life, the Universe and Everything; So Long, and Thanks for All the Fish; y finalmente Mostly Harmless constituyen uno de los relatos de ciencia ficción más geniales y divertidos alguna vez escritos. Además Adams es autor de la serie Dirk Gently que recientemente fue llevada a la TV por la BBC.

Otro de los trabajos de Douglas Adams fue por supuesto como guionista jefe de Doctor Who entre los años 1978 y 1979 donde dio lugar a algunos de los episodios más entretenidos y humorísticos de la serie. Por ejemplo City of Death del propio Adams, o  The Invasion of Time donde podemos ver a Tom Baker perdido dentro de la TARDIS o la regeneración de Romana en Destiny of the Daleks. Pero lo más interesante de todo es que se podría decir que tanto Doctor Who como “La Guía”  tienen lugar en el mismo universo, ese universo divertido, delirante y absurdo donde todo es posible. Incluso en 2005 en The Christmas Invasion David Tennant, aparte de estar todo el episodio vestido con pijamas y una bata, menciona conocer a Arthur Dent el protagonista de La Guía.  Y en lo personal siempre he creído que cuando nadie lo lo está viendo, el Doctor simplemente consulta su ejemplar de The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy.

En resumen si te gusta Doctor Who te va a gustar The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy y si está te gustó, te va a gustar Doctor Who.

La Guía se debería poder encontrar en cualquier librería medianamente decente y si tienes un Kindle y lees en inglés puedes encontrar los cinco libros por solo us$9.99 en Amazon.

Más sobre Douglas Adams en wikipedia.

Y no olviden tener lista su toalla por si acaso…

And Another Thing… , sexta parte de The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy

And Another Thing… es la sexta parte y final aquél notable libro, el más popular, vendido y exitoso del universo The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy. Como muchos ya saben “La Guía” se componía hasta ahora de 5 libros escritos por Douglas Adams:

The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy
The Restaurant at the End of the Universe
Life, the Universe and Everything
So Long, and Thanks for All the Fish
Mostly Harmless

Siendo este último, valga la redundancia, el último escrito por Douglas Adams y resulta un libro particularmente triste, donde por ejemplo no aparecen ni Zaphod Beeblebrox ni Marvin. Pues bien, Douglas Adams siempre consideró escribir una sexta parte y final, lamentablemente Adams murió el año 2001 y nunca pudo escribir esta sexta parte. Ante esto Eoin Colfer con el apoyo de la familia de Douglas Adams escribió esta esperada sexta parte.

Volviendo entonces a And Another Thing… podemos decir que cumple las expectativas resultando divertido y entretenido, aunque no como los “oficiales” de Adams. Comienza precisamente al final de Mostly Harmless por lo que están presentes Arthur, Ford, Trillian y Random (solo a Douglas Adams podría nombrar “Random” a una adolescente).  Regresa en toda su majestad es el Presidente de la Galaxia Zaphod Beeblebrox, otro regreso es el de Wowbagger ese extraterrestre inmortal que dedica su existencia a ese noble propósito de insultar -en orden alfabético- a todos los habitantes del Universo. El que lamentablemente no aparece es Marvin. Lectura recomendable solo si se han leído los otros libros.

The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy, 30 Años

TheHGuideJusto un 12 de Octubre de 1979 se publicó ese otro clásico entre los clásicos de la Ciencia Ficción: The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy (o Guía del Viajero Intergaláctico en castellano) de Douglas Adams. Narra la historia del terrícola Arthur Dent y sus compañeros de viaje en una travesía por el Universo más demencial, genial y divertido que alguien podría imaginar. Un Universo digno de El Doctor, por cierto.

Se tratá de una “trilogía” compuesta de 5 libros. La edición del link contiene los 5 (en inglés):

The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy
The Restaurant at the End of the Universe
Life, the Universe, and Everything
So Long, and Thanks for All the Fish
Mostly Harmless

-The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy (Guía del Autoestopista Galáctico)

-The Restaurant at the End of the Universe (El Restaurante Del fin del Mundo)

-Life, the Universe, and Everything (La Vida, el Universo y Todo lo Demás)

-So Long, and Thanks for All the Fish (Hasta Luego, y Gracias por el Pescado)

-Mostly Harmless (Informe Sobre la Tierra: Fundamentalmente Inofensiva)

Además de una película que deja mucho que desear, se ha publicado recientemente  una sexta parte, Another Thing, encargada por la vuida e hijos de Adams. Las críticas son relativamente favorables, pero definitivamente no es Adams.

Finalmente, DON’T PANIC y no olviden su toalla…

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La Respuesta Definitiva

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