Brian Cox regresa con Human Universe

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La BBC y el astrofísico y presentador Brian Cox ya nos tienen acostumbrados a sus magníficos documentales (Wonders of the Solar System, Wonders of the Universe y Wonders of Life) y ahora regresan con una nueva serie llamada Human Universe. La temática no es para nada nueva, busca responder preguntas fundamentales como ¿Quiénes somos?, ¿Por qué estamos aquí?, ¿estamos solos?, ¿Hacia dónde vamos?. Tan fundamentales que no nos cansamos de tratar de responderlas.

El primer episodio de un total de cinco se titula Apeman Spaceman y se acaba de estrenar. Este explora cómo en solo 200.000 años pasamos de simios a llegar a las estrellas.

 

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Cosmos y los herederos de Carl Sagan

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Cuando se anunció que este año 2014 volvería la mítica serie documental Cosmos muchos teníamos dudas si estaría a la altura de Carl Sagan, vistos los primeros episodios podemos ser que ciertamente lo ha logrado.

Neil deGresse Tyson y el resto del equipo de Cosmos entendieron desde el primer minuto lo que había hecho Sagan en los años 80, no basta con presentar una serie hechos científicos por muy interesantes y espectaculares que sean. Es fundamental contar una historia que pueda atrapar al espectador, pero eso no es suficiente, también es fundamental el conductor, se necesita alguien que cuente esa historia. Y este conductor por cierto necesita una serie requisitos:  tiene que entender de lo que está hablando, tiene que sentir verdadera pasión por ello y tiene que sentir verdadera pasión por enseñarlo. Y aquí deGresse Tyson cumple a la perfección, es un apasionado de la divulgación científica (además prestar atención a la personal historia que lo une con Carl Sagan, contada a final del primer episodio).

Pero deGresse Tyson no es el único “heredero” de Carl Sagan, hay un par más que vale la pena mencionar. El primero de ellos el conocido Brian Cox de la BBC que su brillante serie Wonders (Wonders of the Solar System, Wonders of the Universe y Wonder of Life) ha seguido la senda de Sagan de divulgación científica, la que ha tenido un gran éxito y de hecho en estos momentos se encuentra preparando una nueva serie llamada Human Universe. El segundo de ellos, menos conocido que Cox y probablemente un poco más técnico, pero igualmente apasionado y brillante, es el también británico, físico y presentador de la BBC Jim Al-Khalili, que con sus series Everything and Nothing, Order and Disorder y Light and Dark incursiona más profundamente en los misterios del Universo  (si con Cosmos y Wonders quedaste con gusto a poco, no dejar pasar estas series).

La Ciencia de Doctor Who, con el profesor Brian Cox y otras noticias

Cuando solo quedan un par de semanas para el episodio del 50 aniversario de Doctor Who la BBC parece que ha decidido pisar el acelerador. Primero el esperado trailer de dicho episodio finalmente se estrena este sábado 9 de noviembre, luego hay un montón de noticias, entrevistas, fotos, aplicaciones, sitios web especiales, etc.

Pero lo que ahora nos interesa es un programa especial llamado The Science of Doctor Who (La Ciencia de Doctor Who) en que el conocido físico y presentador científico de BBC Brian Cox usa a Doctor Who como excusa para hablar de ciencia real, con cosas como viajes en tiempo, regeneración celular, universos paralelos, etc. El programa se estrena el próximo jueves 14 de noviembre.

Doctor Who Serie 7, The Power of Three

Si hay algo que destaca en esta serie 7 de Doctor Who es literalmente el regreso al pasado, a lo mejor de la era de Russell T Davies, a esos episodios de una clásica invasión extraterrestre en que lo más importante era la diversión (cameo de celebridades incluido). Y eso es precisamente lo que vemos en este episodio, que se podría resumir como una mezcla entre The Lodger y Partners in Crime.

Spoilers…

Estamos ante una invasión extraterrestre de unos singulares cubos alienígenas, cubos pertenecientes a los Shakri el control de plagas del universo que ha decidido exterminar a la raza humana antes que se expanda por todo el universo. El Doctor no se esfuerza demasiado para detenerlos y salvar una vez más a sus queridos humanos  (para mi gusto demasiado fácil). Pero por supuesto esta invasión es una excusa para meterse en el tema principal del episodio: los Pond, cómo el Doctor ha afectado sus vidas y si estos al final elegirán la normalidad del día a día o al Doctor.

Los dichosos cubos son extraordinariamente lentos en su actuar, están un año sin hacer nada, pero evidentemente no se les puede dejar sin atención  y esto obliga al Doctor a pasar más tiempo con los Pond. Pero esta vez no en la TARDIS teniendo aventuras, sino en la Tierra, en su casa y esto nos brinda algunos de los mejores momentos del episodio, como ver que pasa cuando el Doctor se aburre. También está de regreso UNIT a cargo de la nueva líder Kate Stewart y esta vez con un enfoque más científico que militar, por lo que tienen alguna idea de qué hacer y eso es evidentemente buscar al Doctor. Pero los cubos no revelaran sus secretos fácilmente, lo que lleva al Doctor a tomarse unas “vacaciones” para no aburrirse más, es como un niño hiperactivo que siempre tiene que estar haciendo algo. Pronto se da cuenta que se está pediendo de algo, los Pond y regresa está vez para quedarse un tiempo (¿qué habrá visto que lo hizo cambiar así de actitud?), averiguar que pretenden estos cubos y tener alguna aventura, cosa a la que los Pond tampoco pueden resistirse, menos si es su aniversario. Se les está haciendo difícil elegir entre su vida normal y la vida en la TARDIS.

No sabemos cuánto tiempo pasa el Doctor en casa de los Pond, que finalmente logran entretenerlo con una Wii, pero de pronto los cubos empiezan a hacer de la suyas. En ese momento Rory y su padre parten al hospital a ayudar y el Doctor y Amy a la base de UNIT a tratar de descubrir que pretenden los cubos. Allí que se desarrolla probablemente la mejor escena del episodio, esa íntima y fraternal conversación de Amy y el Doctor en el techo de la Torre de Londres, es como si ambos intuyeran que ese puede ser el último momento juntos que tengan, es casi como una despedida.

Para el final con los Shakri ya derrotados y con el beneplácito de Brian los Pond han tomado su decisión, han elegido la vida con el Doctor. Esperemos que no terminen como Adric [1].

Puntos Interesantes del Episodio:

-Kate Stewart, por supuesto hija del Brigadier Alistair Gordon Lethbridge-Stewart jefe de UNIT y uno de los mejores amigos del Doctor. Gran y merecido homenaje. Me gustó también el nuevo enfoque que le da a UNIT y su manera de detectar rápidamente al Doctor: “con ese sentido de la moda, tu debes ser el Doctor”.

-Esa conversación del Doctor y Brian sobre el destino de los companions, brutalmente honesta.

-Que buen personaje es Brian el padre de Rory, lástima que apareciera tan tarde en la serie.

-Cameo de Brian Cox, físico y presentador de la serie documental Wonders.

-Mención a los Zygons, monstruos clásicos de la era clásica. Además el Doctor recuerda a K-9.

-La narración de Amy como si hablara desde un distante y lejano futuro. Narración que por cierto recuerda a Rose en su despedida en Army of Ghost / Doomsday, cosa que da para pensar.

-La secuencia de los títulos inicial sigue haciéndose cada vez más oscura y una vez más vemos problemas con las luces.

-Por último, prestar atención a esa escena final cuando Amy, Rory y el Doctor entran en la TARDIS. Esa es la última escena filmada por Karen Gillan y Arthur Darvill en Doctor Who.

La próxima semana hasta siempre Pond con The Angels Take Manhattan. No estaría demás para irse preparando volver a ver Army of Ghost / Doomsday con la lacrimógena partida de Rose y no olvidar que Matt Smith dio la pista de que el futuro de los Pond se esconde en The Eleventh Hour.

[1] Adric, companion del quinto Doctor muere en el episodio Earthshock en 1982. Es el último companion oficial en morir.

A Night with the Stars, Ciencia Entretenida en la BBC

A Night with the Stars, Una Noche con las Estrellas,  es una de esas numerosas ocasiones en que la televisión pública del resto del mundo tiene algo que aprender de la BBC. Se trata de una presentación en vivo del profesor Brian Cox (Wonders) en que ante numerosas y por cierto ignorantes celebridades británicas (exceptuando claro a  Jim Al-Khalili físico y colega de Cox) explica algo tan complejo y extraño como la Teoría Cuántica. Lo hace desde el legendario Royal Institution of Great Britain, el mismo lugar donde tipos como Michael Faraday o Charles Darwin alguna vez presentaron sus ideas y descubrimientos.

Allí explica mediante una serie de experimentos cosas tan raras cómo que a pesar de que en la práctica todo, nosotros incluídos, esté hecho de nada no estemos atravesando las paredes o cayéndonos a través del piso; o cómo las partículas pueden estar en dos o infinitos lugares al mismo tiempo; o cómo un diamante de 1 millón de libras situado en el centro de Londres está en íntima conexión con un diamante del tamaño de un planeta a media galaxia de distancia.

La BBC estrena Wonders of the Universe

El pasado domingo la BBC estrenó la segunda temporada de Wonders, esa magnífica serie documental estrenada el año pasado. Llamada esta vez Wonders of the Universe, la serie va más allá de nuestro Sistema Solar y pretende explicarnos las maravillas de nuestro universo y responder clásicas preguntas como ¿por qué estamos aquí? o ¿de donde venimos?, y en este primer episodio llamado Destiny nos enseña precisamente cuál será su destino (que parece no ser tan maravilloso después de todo). La serie destaca por esa fantástica fotografía que nos lleva rincones insospechados del mundo y a la que nos tiene acostumbrados la BBC, además de efectos especiales de primera línea en su justa medida. Pero por sobre todo destaca por la conducción de Brian Cox que con su entusiasmo casi infantil y sus didácticas explicaciones logra fácilmente también entusiasmarnos a nostros, los espectadores.

La única crítica que le haría a este primer episodio es que debieron citar a Carl Sagan al momento de mostrar esa increíble imagen de la Tierra tomada por la Voyager desde los confines del Sistema Solar. En todo caso Brian Cox a prometido en su twitter reconocer apropiadamente a Sagan en futuros episodios.

Wonders ya tiene fecha de regreso

No, no es una banda de rock, es el equipo de la serie documental Wonders de la BBC. El año pasado ya nos maravillaron -literalmente- con Wonders of the Solar System y se alistan para hacerlo de nuevo con la nueva temporada Wonders of The Universe, cuya fecha de estreno ha sido confirmada por el propio Brian Cox en su twitter para dentro de algo más de un mes, exactamente el 6 de Marzo. Estaremos atentos.

BBC: Wonders Of The Solar System, Empire Of The Sun

Eclipse total en India

Wonders Of The Solar System : Empire Of The Sun (Maravillas del Sistema Solar: El Imperio del Sol) es el primer capítulo de una nueva joya documental de la BBC. Está filmado con su habitual calidad y belleza cinematográfica por lo que se recomienda ver la versión de 720p. Particularmente destacable además es que está totalmente filmado en locación. En este primer capítulo -dedicado obviamente al Sol- vemos entre otras cosas un espectacular eclipse total en la India,  las cataratas del Iguazú, auroras boreales en el artíco y el observatorio Paranal en Chile. Otro punto destacable es el conductor, el profesor Brian Cox que es muy  didáctico en sus explicaciones y genuinamente entusiasta en el relato (de hecho, me recordó el característico entisiasmo de Carl Sagan y su serie Cosmos). Muy recomendable.

Subtítulos parece que aún no salen, pero esperemos que eso se solucione pronto.